Ο ράφτης των Προέδρων των ΗΠΑ είναι Ελληνας!!

43

ΝΕΑ ΥΟΡΚΗ. Μπορεί οι Πρόεδροι στο Λευκό Οίκο να έρχονται και να φεύγουν, δύο στενά όμως πιο πέρα, ένας Ελληνας παραμένει στη θέση του. Για περισσότερα από 40 χρόνια ο κ. Eυάγγελος Αμπατζής «κόβει και ράβει» τα κοστούμια των Αμερικανών Προέδρων, των εκάστοτε υπουργών, διπλωματών και άλλων παραγόντων της πολιτικής.

Γεννήθηκε στις Σέρρες και μόλις από τα 14 του χρόνια έμαθε την τέχνη δίπλα στον παππού του, στη Θεσσαλονίκη. Αργότερα, ήρθε η χούντα, τα πράγματα δυσκόλεψαν και το 1969 αποφάσισε να κάνει το μεγάλο ταξίδι.

Μέσα σε λίγα χρόνια κατάφερε να αγοράσει το μαγαζί του «Geoffrey Lewis», μόλις δύο δρόμους μακριά από το Λευκό Οίκο.

«Το 1969 ήρθα μόνος μου στην Αμερική. Το 1972 παντρεύτηκα τη γυναίκα μου Ελένη. Ηταν δύσκολες οι εποχές τότε στην Ελλάδα, δεν υπήρχαν δουλειές. Ευτυχώς, σχετικά σύντομα κατάφερα να αγοράσω το μαγαζί, το 1976.

Φωτογραφία «Ε.Κ»/Ματίνα Δεμελή

Το 1992 μεταφερθήκαμε λίγο πιο πέρα, εδώ που είμαστε τώρα. Δεν έχω παράπονο, έχουμε καλούς πελάτες. Οταν έρχονται υπουργοί κλείνουμε όλο το μαγαζί για αυτούς και υπάρχει απ’ έξω ασφάλεια», μας είπε.

Εκτός όμως από τον Λευκό Οίκο, πελάτες του είναι και το «Washington Opera» αλλά και το «Kennedy Center». «Κάνουμε τα κοστούμια τους για πολλά χρόνια ενώ κάναμε τα κοστούμια για την ταινία ‘The Pelican Brief’» πρόσθεσε ο κ. Αμπατζής.

-Για πόσους Προέδρους έχετε ράψει;

«Ρέιγκαν, Μπους, πατέρα και γιο, Κλίντον, Ομπάμα, ε και τον σημερινό» θα πει χαμογελώντας.
Προσπαθώ να αποσπάσω πληροφορίες, αλλά δεν είναι τόσο εύκολο. Ο κ. Βαγγέλης είναι πολύ διακριτικός και δεν θέλει να βγάλει «στη φόρα» τα… του Λευκού Οίκου.

Φωτογραφία «Ε.Κ»/Ματίνα Δεμελή

«Οι Πρόεδροι της Αμερικής ράβουν κατά παραγγελία κοστούμια, συνήθως επιλέγουν γκρι και μπλε. Φτιάχνουν και κανένα σπορ σακάκι για τα Σαββατοκύριακα. Επιλέγουν τα πιο συντηρητικά, εγγλέζικα και ιταλικά. Σε όλη την πόλη φοριέται πολύ το σκούρο κουστούμι» πρόσθεσε.

Μια από τις αγαπημένες του ιστορίες είναι όταν πήγε στο Λευκό Οίκο επί προεδρίας Μπαράκ Ομπάμα. Ο κ. Βαγγέλης, είχε ετοιμάσει μια σειρά από ερωτήσεις για θέματα που αφορούν την Ελλάδα και κυρίως για το Μακεδονικό.

«Πέρασα το σεκιούριτι και με οδήγησαν εκεί που έμενε. Οι άντρες της Ασφάλειας με έβαλαν να καθίσω σε μια μεγάλη αίθουσα και να περιμένω. Εκεί, υπήρχαν φωτογραφίες όλων των Προέδρων της Αμερικής. Τότε σκέφτηκα: ‘Τι δουλειά έχω εγώ εδώ; Από τις Σέρρες να βρεθώ στο Λευκό Οίκο;’ Ηταν μεγάλο σοκ για μένα αλλά και μεγάλη ικανοποίηση για έναν Ελληνα να βρίσκεται εκεί μέσα. Είχα προετοιμαστεί καλά για τις ερωτήσεις που θα του έθετα. Το Μακεδονικό ήταν φλέγον θέμα τότε και εμάς τους Μακεδόνες μας πονούσε πολύ. Θα ήμουν απέναντί του για να μάθω ό,τι θέλω. Εκεί λοιπόν που καθόμουν και μου είχαν φέρει νερό, ακούω ένα ‘hello sir’. Πετάχτηκα επάνω και ξέχασα τα πάντα, όλα αυτά που ήθελα να ρωτήσω. Τα έχασα. Του πήρα τα μέτρα, τελειώσαμε κι αυτό ήταν. Είναι δύσκολο, εκείνη την ώρα χάνεις τα λόγια σου».

Η γυναίκα του κ. Αμπατζή, η κ. Ελένη, θυμάται ένα ακόμη περιστατικό που πάλι είχε σχέση με το Μακεδονικό θέμα που ήταν στην επικαιρότητα. «Το ‘90 θυμάμαι, μια μέρα ξαφνιαστήκαμε όταν μπήκε μέσα στο μαγαζί ο ομογενής δημοσιογράφος Τζορτζ Στεφανόπουλος.

Φωτογραφία «Ε.Κ»/Ματίνα Δεμελή

Ξαφνιάστηκε και αυτός που είμαστε Ελληνες και αρχίσαμε να μιλάμε. Ο Βαγγέλης άρχισε να τον ρωτάει κατευθείαν για το Μακεδονικό. Τον τρομάξαμε τον άνθρωπο, δεν ήξερε τι να πει. Βέβαια, χάρηκε που είδε ότι είμαστε Ελληνες».

Οι εμπειρίες από τις τετ α τετ συναντήσεις με τους Αμερικανούς Προέδρους ήταν θετικές, είπε ο κ. Βαγγέλης. «Ολοι τους πάντοτε ευγενικοί και με το χαμόγελο. Και ο Τραμπ. Είναι ευχάριστος, ευγενικός, από κοντά είναι τελείως διαφορετικός από αυτό που βγάζει και θέλει πολλές φορές να δείξει».

Πλέον, τα ηνία της επιχείρησης έχει αναλάβει ο γιος της οικογένειας Κώστας, ο οποίος τα τελευταία 10 χρόνια και μετά από καριέρα στην Γουόλ Στριτ ανέλαβε να συνεχίσει το έργο του πατέρα του. Η οικογένεια έχει ακόμη δύο κόρες. Η μια κόρη είναι παραγωγός στην τηλεόραση και ζει στη Νέα Υόρκη και η άλλη εργάζεται σε μεγάλη τράπεζα στην Ουάσιγκτον.

Ο κ. Βαγγέλης και η κ. Ελένη έχουν και τρία εγγόνια, ενώ όπως λένε κάθε καλοκαίρι πηγαίνουν στην Ελλάδα.

«Σαν την Ελλάδα δεν υπάρχει πουθενά, κάθε καλοκαίρι πάω δύο μήνες τουλάχιστον. Είμαστε περήφανοι για τη χώρα μας. Ερχονται και στο μαγαζί αρκετοί Ελληνες. Τουρίστες από Ελλάδα δεν βλέπουμε πολλούς όμως, όπως τα παλιότερα χρόνια», συμπλήρωσε ο κ. Αμπατζής.

Φωτογραφία «Ε.Κ»/Ματίνα Δεμελή
Φωτογραφία «Ε.Κ»/Ματίνα Δεμελή

Πηγή: https://www.kefaloniapress.gr/2020/01/25/o-raftis-ton-proedron-ton-ipa-einai-ellinas/